[ENG TRANSLATION] Yuzuru Hanyu – World Championships 2021 ‘Day After’ Interview – 210328

<世界フィギュア第4日>男子フリー、演技をする羽生結弦(撮影・小海途 良幹)
Photo by Yoshiki Kogaito, Sponichi

All articles originally published 28 March 2021

Part 1 | Part 2 | Part 3

Translation & proofreading: @yuzueco, @axelsandwich, @shinjistarxx & @tsukihoshi14

PART ONE

――フリーでバランスを崩したと言っていた、喘息が出たという報道もあったが

 「喘息の発作自体はフリーの後にちょっと感じたかなというふうに思うんですけど。でも、終わってみたらちょっと苦しかったなと思うくらいで特にまあ会場入りが遅くなった理由とかではない。ただ、ちょっとしたトラブルがちょっとずつ続いていって、まあ、実際に6分間練習では影響感じていなかったんですけれども、最終的にほんのちょっとのほころびが全部につながったかなと思っています。自分の中で原因はしっかりしてますし。かといって、じゃあそれが、あのすごい大きなミスだったかと言われれば、点数ほど大きなミスではなかったと思うので。1つずつほんのちょっとずつずれているだけなので自分の中で。だから順位だとか、点数だとかそれ以上に自分の中ではやりきれたなという感触もあります」

―You said your inner balance fell apart in the free, but there were also reports that your asthma flared up?

Yuzuru: I think I felt the asthma attack itself a little bit after the free skate. But, after it ended, I thought it was a bit painful, but well, I wasn’t late to coming to the rink for that reason in particular. It’s rather, there were a few small troubles that kept stacking up. Well, in the 6 minute warm-up, I didn’t feel any effects from that, but ultimately, I think all those small things ended up making everything fall apart. In my mind, I’m certain of the cause. Having said that, if asked whether that was what led to that huge mistake [in the free program], I don’t think it was as big of a miss as it was in terms of the miss in the score. It’s just within myself, one by one, little by little, everything started to come apart. That’s why, even more so than things like the placements and scores was the feeling within myself that I had properly completed the program.

 ――北京五輪を目指す気持ちは

 「う~ん、なんか現役やめるとかやめないとかじゃなくて、その、うん、アクセル跳べないと満足できないので一生、へへへ。もちろん、その、なんですかね、一時期、ああ年だなとか体動かなくなったなとか、そういうことを思う日々も、もちろんありましたけれども、でも今やっていて感じるのは、まだまだ自分、成長できるなということを感じていますし。もちろんその、それ自体が完全に結果だとか、まあ、僕の場合は過去の栄光とかなり比較されやすいですけど、過去の栄光と比較しても、じゃあまだ保てているのかと言われたら、それは難しいところがあるかもしれません。ただ、確実にレベルアップしていますし、確実に平昌オリンピックの時よりも、ヘルシンキワールドの時よりも絶対うまくなっているんで自分。だから、なんか限界だなって感じはないです。ただ、この限界だなって思うかもしれない時期をどうやって乗り越えていくか。まあこれから国別もあって、まあ国別をちょっと今頭から外した状態で喋っていますけど。まあシーズンオフの状況の中でアクセルを練習していくことになると思うんですね。アクセルを練習していく中で、ああ跳べないなとか絶望感をまた味わった時にどうやって乗り越えていくか。どうやって自分に頑張っているっていう報酬与えてあげるか。それを色々考えながら今の自分の知識だったり、経験だったりそういったものを活かしながら乗り越えていかないといけないなというふうに思っているところです」

— What are your feelings aiming towards the Beijing Olympics?

Y: Mmm. It’s not anything like whether or not I want to quit competing but it’s a bit like I’ll never be satisfied for my whole life if I don’t jump the 4A hehehe. Of course, there are days where, for a period, I’ll be thinking things about my age and the fact my physical fitness is diminishing, but right now, I’m proceeding with the feeling that I’m not done yet, that there are still ways I can grow and evolve. Of course, it’s easy to compare absolute results and well, in my instance, my previous glories or achievements. If you compare with my past accomplishments and ask whether I’m still holding onto them, that might be difficult to answer. However, there is no doubt I have improved and become better, definitely more than at the Pyeongchang Olympics [2018] and at the Helsinki World Championships [2017]. So I don’t feel like I’ve hit my limit yet. Rather, it’s a question of how I overcome moments in which I may feel like this is my limit. Well, from here on there’s the World Team Trophy though I’m saying this while the World Team Trophy isn’t on my mind right now. I’ve decided that I’ll be practising the 4A in the off season. And while practicing for the 4A, there will be questions like how to overcome the times where I feel like I can’t jump it or when I’m hitting a wall, how to give myself the morale boost to keep going. Right now, I feel like I must think about those things, and leverage the knowledge and experience I currently have in order to prevail. 

PART TWO

――今後の拠点は

 「えっと、昨日、試合が終わってブライアンと帰って、その後にメールが来ていたんですけど。え~まあいろいろ、掛け合ってみることもできる。ただ、それは確定なものではではない。けど、まあブライアンたちはいつでも、あの、クリケットで教えることを楽しみにしているし、早く一緒に滑れたら良いねみたいなことは言われています。ただ、自分の中でまだ確定して、カナダに帰るっていうことをちょっと言い切れないところもあって。やっぱり、今シーズン、かなり自分1人で練習していく中で得たものが、ものすごく大きいんですね。やっぱり、それは1人の練習だからこそ分かってきたことだと思いますし、また今4Aの練習に関してもかなり1人でやっている段階で、いろいろ分かってきたこともある。で、その、そうですね、えー、例えば複数人数で練習した場合、4回転半をやろうとした時に、やっぱコース上に誰かいたりとか、気が散ってしまうこともたぶんあると思うんですよね。または、氷のコンディションだったり。そういうのが1人で練習している場合、まったくないので。かなりジャンプに集中してできたりとか、または曲をかける練習ってフィギュアスケートってすごく独特で。順番があったりとか、かける優先順位があって。例えば試合の前の人はいっぱい曲をかけられるけど、試合がまだない人はかけられないとかってルールがあるんですね。それがまったくない練習が続いているので。かなり自由度が高く、また自分がしたい練習、自分が考えているトレーニングプランに沿った練習をできているところでもあるので。それをどうとるか、ということと、あとは体の状態ですね。間違いなくこっち来てから、こっち来てからっていうか日本にいてからしばらくの間、かなり長い間、トロントでケアしてくださっている先生に見てもらえてもないので。ガタが来ていることは確かだと思うんですよ。で、4回転半をやっているのでかなり足だったり腰だったり首だったり、いろんなところに負担はきているので。そこも天秤にかけながら、いろんなことを考えながら決めなきゃいけないなと思います。だから一概にもう帰りますとか日本にいますとかは、今難しいかなというふうに思っています」

―What about your training base going forward?

Yuzuru: Um, yesterday, after the competition ended I returned with Brian and after that I got some emails too. Well, there’s various things we can try. However, none of that is definitive. But, well, Brian and the others are looking forward to teaching me at the Cricket Club any time, and told me that they’d like to skate together with me again soon. However, things are still uncertain within my thoughts and I can’t decisively say I will return to Canada. After all, this season, I learned quite a lot from training by myself. I think it’s precisely because I trained alone that I was able to learn those things, and also I’m at a stage where I’m doing quite a lot of the quad Axel-related practice on my own, and I’ve learned various things in doing that. So, um, yes, for example, when training with other people, if I try to work on the quad Axel, there might be times where there are others in the trajectory of the jump, and it would distract me. Also, things like the condition of the ice. Those kinds of things, I don’t have to worry about when I train on my own. I can really concentrate on the jumps. Also, practicing along with the music is something unique about figure skating. There’s an order to that [in group settings], and a priority order in which the music tracks are played. For instance, there’s a rule that those who have a competition coming up can practice quite a bit [with the music], but those who don’t have a competition coming up yet cannot. I’ve been practicing now without all of that, and it’s really flexible in that I can practice what I want to, and according to a training plan I come up with. I think it’s a question of how to take that into account. Something also [to consider] is the condition of my body. Without a doubt, since coming back here, or rather, ever since I’ve returned to Japan which is indeed quite a long period of time, I haven’t visited the doctor* who helps me with [off-ice] care back in Toronto. I think, for sure, I am starting to wear out. And since I’m working on the quad Axel, I’m putting quite a lot of strain in various places, like my feet, legs, neck, etc. So I think I’ll have to weigh this up while thinking about my decision as well, so that’s why it’s difficult to say right now whether I’ll go back [to Canada], or stay in Japan.

*T/N: Unclear what kind of doctor, or possibly physio, etc.

 ――フリーのチェンの演技を見て

 「特に何も感じていないです、はっきり言ってしまうと。あの~、もちろんチェン選手は素晴らしいと思いますし、やっぱりあの5クワドをしかも高難易度のものを、あのクオリティーで全て決めきってプログラムを完成させるのは並大抵ではないですし。これはやっぱ彼の努力の賜だと思っています。ただ、今回自分が一番感じていたのはやっぱり感染しないこと。で、2週間、隔離期間がまた帰ったらありますけど、その期間中まで含めてこの世界選手権を健康で終わること。何しろ今故郷が結構、大変なことになっているということもあって、自分が広げてはいけない、感染してはいけないという気持ちがかなり強くあるので。まずはそこが第一目標だったからこそ、あんまり、対ネーサンみたいな、なんですかね、わかりやすい構造じゃなくて自分の中では。もっとなんか、対自分よりも対コロナウイルスみたいなところが今回はあったので。あんまり気にしていないです。何より一番良かったなって良かった、ホッとしているのは、やっぱり3枠を取れた。やっぱり全日本王者だからこそ、オリンピックの枠に貢献しなくてはいけないという使命感は強くあって、この試合に出たのがかなり強く自分の中にあるので。まずはそれにしっかり貢献して、日本男子の3枠を取りきれたことは大きいです。あとは、あんまり考えていませんでした」

―Your thoughts on Chen’s Free Skate?

Y: I didn’t have any feelings in particular, to be honest. Um… of course, I think [Nathan] Chen is amazing and to be able to complete a program with all 5 highly difficult quads with that quality is no ordinary feat. I think these are the fruits of his hard work. However this time, the main thing I was feeling was preventing infection and―including the two weeks of quarantine we have to do when we return― about finishing the World Championships in good health. In any case, the situation in my hometown is not good so I have a strong desire to both not spread infection myself and not be infected. Precisely because that was my number one goal this time, in my mind, it wasn’t something as simple as going up against Nathan, and I didn’t really have something like any straightforward strategy. It was more like… how do I put it, more than a competition against myself, there was an element of fighting the coronavirus this time. I’m not really concerned about it. More anything else, the number one thing I’m happy and relieved about is securing the 3 [Olympic] spots for Japan. Because I’m the Japanese National Champion, I had a strong sense of duty to fight for the Olympic spots, and it was a strong reason for competing here. The big thing was that I properly contributed to securing 3 spots for Japanese Men. I haven’t really thought about anything else.

PART THREE

 ――体調はどうか?

 「体調、問題ないです。問題ないです、問題ないです。テレビの皆さん心配してましたけど。体調は全然問題ないです」

―How is your physical condition?

Yuzuru: My condition is fine. Not a problem, not a problem. Everyone on TV was worried about me but my physical condition is 100% not an issue. 

 ――アクセルを追求していく中で北京五輪あればと言っていたが、逆に言うと、アクセルを決めたら辞めちゃうのか。

 「あはは。ド直球に聞きますね!あー、わかんないですね。まあ、そのアクセル決めたと言っても、どう決まったかにもよるんじゃないですかね。なんか自分が納得できているのかできていないのかとか。4回転半を凄い頑張ってやっているというか凄いフォーカスして、目標としてやっているというのも、結局は自分の心が満足できるかできないのかっていうのがたぶん根本だと思うんですよ。だから、4A跳んだとして満足できるのかっていう内容だったら、もしかしたら考えるかもしれないですし。ただ、先ほどの取材の時にも言ってましたけど。確実にうまくなっているんで、羽生結弦。ふふ。普通にうまくなってるんで。例えば、ヘルシンキのワールドの時と構成比べてみたら、確かに1本ジャンプ少ないですし。後半にサルコーじゃなくてトーループにしていますけど。ノーミスできる確率っていうか、崩れなくなった強さとか。そういったものはあの頃より上になっていると思うんですよね。あとは狙えるようになってきたっていう。あの頃はまだ偶然で。ゾーンに入ってきたという感じになってましたけど。今は狙えるようになってきているんで。本当にうまくなったなって思っているんですよ、実は。だから、もちろん今結果出てなくて辛いなとか、苦しいなと思うこともあるっちゃあるんですけど。今回の演技に関しては、そうですね、点数はもちろん出ないジャンプたちだたったし、出ない演技だったとは思うんですけど。点数以上に、ああ、自分のトレーニングをしてきたことは間違ってなかったなという感触もある演技でした。だから、あまりすごい限界だから辞める、みたいな感触はないですね」

―You said you’ll think about the Beijing Olympics in the course of pursuing the quad Axel, but, in other words, if you land the (quad) Axel, are you going to retire?

Y: Hahaha. Asking so bluntly! Ahh, I don’t know. Well, even if I talk about when I land the (quad) Axel, it’ll depend on how that happens. Whether I myself am satisfied with it or not. The fact I’m working on the quad Axel with so much effort, with so much focus, and making it my goal, is also in the end, I think, based on whether I can be satisfied within my own heart or not. So, if I’ll be satisfied with having jumped it, perhaps I’ll think about it. However, as I said during the earlier interview as well, this Yuzuru Hanyu is, without a doubt, still improving. Hehe. Indeed getting better. For instance, if you compare my [current] elements to that of Helsinki Worlds, certainly, there was one jump less. And in the second half [of the program], instead of a [quad] Salchow, it was a [quad] Toe Loop. I think the probability of skating a clean program, or something like the strength to not fall apart, are better than they were then. Also, I’ve become able to aim [for these kinds of programs], whereas that time [in Helsinki] it was by chance; I felt like I had been able to get into the “zone”. Now, I’ve become able to aim for this, and I think I’m really improving in that regard, actually. Of course, there are times I can’t put out a [good] result and it’s difficult. Regarding my performances this time, yes, there were jumps that didn’t get [good] scores, and I think the performance didn’t either. But beyond scores, these were performances where I felt that ah, the training I did wasn’t wrong. That’s why, for me, there’s not really the feeling that I should quit because I’ve reached my limits or anything.

 ――来季の演目は。

 「さっきフジさんの取材の時に言っちゃったんですけど。とりあえず、自分の頭の中では、なんですけど。4Aは『天と地と』に入れたいっていう気持ちがやっぱりあるんですね。まあ、その気持ちで、このプログラムをつくったっていうのもありますし。だから、まだ確定ではないですけど、『天と地と』はやりたいかなって思っています。やっぱり、全然まだ今シーズン試合積めてないですし。このプログラムたちと。もっとこのプログラムの良いところを見せたいって思っていますし。また、アクセル入ったら全然、印象が変わると思うので。そういった意味でもこの子を完成させたいなっていう気持ちがあります」

―Your programs for next season?

Y: I said this in Fuji TV’s interview earlier but in any case, this is just in my mind but I do want to put the 4A in ‘Ten to Chi to’. Well, I created this program with that desire. Therefore – though I haven’t completely decided yet – I feel that I want to skate ‘Ten to Chi to’. After all, I’ve barely had any competitions this season. I want to show more of the good parts of this program. And I think once the 4A is added, its impression will completely change. It’s for those reasons, I want to perfect this little one.*

*T/N: Yuzu is metaphorically referring to ‘Ten to Chi to’ as though it’s a child. 

 ――アクセルは1日どれくらいしているのか。どの程度まできているのか。

 「えっと、8分の1回れば立てますね、間違いなく。ランディングできます。だから、そこまで行くまでに、かなり体を酷使していて、痛む部分だとかそういったものもちょっとずつ出ているというか。ダメージは確実に溜まっているっていうのと。あと、何分か。そうですね。でも、えー(以前の質問で)いつまでに(今大会のアクセル断念を)決めたんですか?みたいなこと言ってましたけど、3日前ですって言ったやつです。ありましたけど。あの、本当に自分の中ではリミットは2月の終わりまでに降りなければ入れられないと思ってて。2月までに降りたら入れると決めていたんですよ、1本でも降りたら入れると決めていたんですけど。でも2月までに降りられなくて、で、ここまで延長してしまったんですけど。そこらへんはかなり死ぬ気でやってたので。ほかのジャンプ跳んでないですね。アクセルしかやってない、とかあるので。2時間ぶっ続けとか。もちろん4回転半ずっとではないですけど。2時間アクセルばっかりとかっていう練習も結構ありました。平均して45分はやっていると思います。ありがとうございました。皆さんも今大変みたいなので。ありがとうございます。またお願いします」

―How often are you jumping the 4A in a day? How much of it can you do?

Y: Um, if I can just rotate about ⅛ more, I can get it, without doubt. I can land it. So until I can get there, I have been pushing my body and there have been points of pain that are appearing little by little. The damage is definitely accumulating. And then you asked how long I was training it? Let’s see…but… there was a question before [in a past interview] about when I decided to abandon plans for the quad Axel in this competition, and I said three days. Truthfully, I had thought to myself that the limit was that I had to land it by the end of February or I couldn’t put it in. If I landed it by February, I decided I would add it; if I landed even just one, I decided I would put it in the program. But, I couldn’t land it by the end of February, and so I extended the deadline until now. Around that time, I was indeed working like hell. I didn’t jump any of the other jumps, just the Axel. For two hours on end. Of course, I wasn’t jumping the 4A the entire time, but there were indeed quite a few two hour sessions where I only jumped Axels. I think on average about 45 minutes. Thank you very much. It’s been a tough day for everyone. Thank you. I ask for your support again.

Published by

axelwithwings

We are the Axel with Wings translation team, made up of fans of Yuzuru Hanyu. We hope to share videos of him and Japanese figure skating content with more people around the world. We aim to do our best to accurately capture the spirit of what's said. Hope you enjoy our videos and other contents.

2 thoughts on “[ENG TRANSLATION] Yuzuru Hanyu – World Championships 2021 ‘Day After’ Interview – 210328”

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s